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英国首相卡梅伦为什么这么不招留学生待见

时间:2015-05-13 编辑:泰国留学网

  2015年5月9日,英国大选落下帷幕。保守党占领了多数议会席位,该党党魁卡梅伦重回唐宁街十号,成功连任英国首相一职。打算留学或者正在留学英国的人们最关心的莫过于执政党在留学产业这一块的政策主张了,单就这一点来说,卡梅伦再度执政或许并不是个利好消息。

  “听到卡梅伦连任我的内心是崩溃的”

  卡梅伦赢得大选的消息传出来后,英国留学圈的同学们心情普遍都比较黯淡,不少人在社交媒体上这样表示:

  “不玩了,保守党还是上台了,明年英国签证继续收紧。” “五年前保守党一上台就把PSW取消,毕业后的留学生连个实习机会都没有了,没有大公司要的话,只能回家!” “其实听到卡梅伦连任那天我的内心是崩溃的……因为缩减移民、签证新政、增收留学生费用……不都是这个红脸小哥搞出来的么?”

  看吧,卡梅伦在留学生圈子里就是这么不招人待见。原因其实很简单,正如上述人提及的,老卡和他的联合政府在上一个五年任期内做了一些不太受留学生欢迎的事情。罗列起来,主要有以下几个方面:

  1 取消PSW签证从2012年4月6日起,吸引大批国际学生来英留学的PSW(Post-Study Work)签证政策正式取消。此举意味着,非欧盟学生从英国大学毕业后不能通过PSW签证在英居留,用两年时间来累积工作经验的权利正式结束,人们必须在其学生签证过期之前申请转换工作签证,否则就要离开英国;2 严格限制在英学生的打工时间自2012年4月之后,英国学生签证新政策规定:在英国公立大学攻读本科或硕、博士的学生保留每周兼职工作20小时的权利,可继续参加工作与学习5/5分配的实习项目;在英国公立大学攻读语言课程的学生,每周兼职时间不得超过10小时;其他学生无权在英国兼职。该政策一出,一些希望通过兼职来缓解经济压力的留学生都难以为继,而因非法打工而被遣返的事情也屡有发生。3 增收留学生费用2015年4月6日起,所有来自非欧洲经济区(non-EEA)国家的公民凡申请英国签证(含工作、学习、探亲类)超六个月者,均要在申请签证的同时,缴纳一项名为“医疗附加费”(Health Surcharge)的额外费用;缴费标准为学生每年150英镑,其他人员每年200英镑。部分留学生认为,英国政府这是巧立名目在圈钱。

  总的来说,卡梅伦首个任期内,英国政府的签证政策一直是在逐步收紧,对留学生的限制颇多。而让留学生更为不悦的是,这样的政策极有可能还会再延续下去。

  从卡梅伦及其领导的保守党的竞选纲要来看,英国政府在对待留学生的问题上或与之前并无大差别。具体而言,可能涉及几个方面:

  1 继续控制净移民数量。卡梅伦的2015年竞选纲要中有关移民政策的首条,依然是控制净移民数量,要从“数十万”级降到“数万”级,而留学生依然被归在净移民这一类别中。这意味着,对留学生的限制仍然存在。2 政府资助教育机构为其减轻财务压力在近年大选游说开始后的四月份,英国BBC News的一篇报道指出,“若未来政府对英国大学的资助态度还不明朗,政府应该鼓励留学生来应学习。”言外之意是强调了留学生对英国财政收入和经济状况的贡献。所以,如果政府加大对英国大学的投入,具体表现为降低学费,增加资金的扶持,那么就意味着大学不需要靠招收大量留学生来维持财政运转和经济收入。在卡梅伦政府的竞选纲要里,明确指出了要给予每位学生以资金补助,并增加大学教育经费投入。不管保守党是不是在开空头支票,他们仿佛都在传达一个意思:你们大学机构不用怕没钱然后使劲从留学生身上圈钱,政府有哇!3 现有的限制学生留英政策不会有重大变化包括PSW签证政策,只有更加收紧的可能性,而不会放开或者恢复。因此,留学生在毕业之后想要留英仍是比较困难的。

  基于上述种种,留学生们并不乐见卡梅伦再度执政英国。

  移民数量暴增终受限留学产业“受连累”

  众所周知,英国教育产业化程度极高,留学产业已经成为该国财政收入的重要组成部分。那么,卡梅伦为何要跟留学生“过不去”呢?究其根由,可能关键在于其在移民问题上所承受的巨大压力。

  近年来,英国的移民数量增势迅猛。据英国牛津大学The Migration Observatory发布的移民数据显示, 英国外籍移民数量在二十年间(1993-2013年)由380万人增长到790多万人,翻了两倍多,尤其是在近两年,仅 2013年6月至2014年6月,英国净移民总数升至26万人,同比增加7.8万人。这些增长的人口无疑给英国政府的财政状况、社会福利、就业状况、公共设施等各方面造成了巨大的压力,外来人口对公共资源的占用也引起了本国公民的不满。在过去的这五年间,卡梅伦政府控制移民人口失败后,民众已对移民政策提出了更迫切的要求。

  为了迎合民意,英国众多主流参选党派都在移民问题上竞相表态。从他们的竞选纲要来看,有紧缩移民政策的不在多数。除前述的卡梅伦及其保守党外,工党表示要增加一千名边境人员和海关检察人员,此外还要对企业雇佣欧盟国家以外的工人数量制定上限(英国独立党也制定了上限,为五万名);民主统一党(DUP)也表示要进一步加强边境管理,此外还提出“要确认外来居民对国家有明显的贡献才可以享有福利和公共服务”;Respect Party(可译为尊敬党)甚至表示要取消大学学费,由政府全部负担。显而易见,移民政策日益收紧似乎已经成为主流党派的共同意识。

  在英国政府的计算方法中,留学生一直被列在净移民数量中。作为英国外来人口的重要组成部分,同时也作为英国劳动力市场和工作签证申请的后备军与本地学生进行竞争,留学生成为移民政策的针对人群之一。移民政策紧缩,意味着留学政策相应地也会呈现消极态势,尤其是在外来移民申请工作签证和永久居住权的问题上。且不说留学产业为英国的经济创收做出的贡献以及留学生是否是造成非法移民增多的主要原因,留学产业实质上已经受到了一定程度上抑制。

  更值得一提的是,宣称 “要对海外留学生取消各种限制”持积极政策的绿党在大选中仅仅占有4.9%的支持率,掀不起任何波澜。

  得罪“财神爷”英政府“短视”行为遭谴责

  施行严格的留学生签证政策,某种意义上可视为卡梅伦为首的保守派及其他主流党派用以取悦民意的政治筹码之一。对此,英国国内也有诸多反对的声音。

  1. 前议会委员会主席:“应把留学生排除在计算净移民数量之外”

  早在两年前,五位议会委员会主席就曾联名写给卡梅伦一封信,信中提到:留学生应该属于暂时性居住人群,而非永久居住人群,更不应该算在净移民数量中,这样可能会导致治理移民数量产生方向性错误——过度集中在处置留学生签证和申请工作签证的问题而忽略了其他非法移民和出入境管理。

  2.英国大学协会:“收紧留学签证可能会给英国造成24亿英镑的经济损失。”

  英国大学协会曾发表声明指责卡梅伦政府的短视行为,称收紧留学签证不仅会导致尖端人才的流失,更会对英国经济产生负面影响,“海外留学生给英国作出了显著的贡献,不仅是在经济上,还在学术领域上。”英国大学协会官方网站如是说。

  英国大学协会提供了一组数据——“英国高等教育每年为英国GDP贡献2.8个百分点,并且为英国创造了超过75万个工作岗位。仅留学生的学费和住宿费这两项,每年就为英国的财政收入贡献44亿英镑,其中非欧盟国家学生占掉四分之三。”如果再算上留学产业对餐饮业、旅游业、零售业、房产业等领域所带来的联动效应,留学生可真算是一尊“财神爷”。

  而英格兰高等教育基金委员会的数据也显示,英国在读硕士生中仅有26%为英国本地学生,中国学生占到23%。若仅靠这不到三分之一的本地学生,又如何能达到拉到经济的效果呢?

  这些数据表明,英国的财政状况还不足以支撑政府略显任性的签证政策,许多社会精英和专家已经在不断地提醒成功连任的首相卡梅伦和他的保守党什么是真正正确的选择。“民意”确实趋向于限制移民数量、减少社会福利的压力,但是并不针对于留学生这尊“财神爷”,具体政策走向如何,还要看卡梅伦政府的进一步政策演说,目前来看,留学移民政策收紧可能性偏大。

  不过,要指出的是,在政策如此紧缩的情况下,在英国留学的中国留学生让然处于逐年增长的态势,似乎英国政府的相关政策尚未对中国家庭的留学选择造成实质性影响,学制时间短、大学数量众多选择空间大、入学学术条件较低等优势都是英国在中国学生中拥有较高人气的保障。

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